Sally Mann est une photographe et écrivaine américaine née en 1951 à Lexington en Virginie. Elle commence la photographie à 16 ans avec l’appareil photo 5 x 7 de son père. C’est un appareil argentique grand format à soufflet. Sa carrière photographique a décollé directement après ses études.

Sally Mann Family Pictures
© Sally Mann – Je présente ici les photos de Sally Mann vous informer et non pour « voler ses photos »… si cela pose un problème, je les enlèverai directement du site.

Son livre « At twelve », sorti en 1988, fait sensation dans le monde de l’art pour l’originalité et le traitement très personnel de son sujet : des photographies de jeunes filles de 12 ans. Son deuxième livre « Immediate Family » sème la controverse aux États-Unis (et ailleurs dans le monde) car elle y publie des photographies de ses enfants qui jouent nus dans sa propriété. La nudité est bien évidemment sujet tabou aux États-Unis et publier des photos de ses propres enfants nus a choqué une bonne partie de la critique conservatrice et puritaine. Sally Mann n’a pas tout de suite compris pourquoi elle a été critiquée ainsi. Elle déclare qu’elle même a passé énormément de temps à jouer nue à l’extérieur lorsqu’elle était enfant. C’est donc tout normalement qu’elle a laissé faire la même chose à ses enfants. Elle se considérait être « une mère qui photographie ses enfants en train de grandir et explorait différents sujets photographiques avec eux ».

© Sally Mann

Elle risquait à l’époque de se faire confisquer tout son travail et de se faire retirer la garde de ses enfants pour « pornographie pédophile ». Critiques d’art, politiciens, juristes, psychologues et psychiatres ont été consultés.

Le travail de Sally Mann ne se limite pas à la photographie d’enfant mais c’est (sans doute) la première a avoir porté ce genre au niveau artistique international. Time Magasine l’a d’ailleurs consacrée « Best American Photographer » en 2001. Rien que ça ! 😉

© Sally Mann

Je vous invite à aller visiter son site internet pour plus d’informations. Voici une sélection des ses livres photo : At twelve est disponible chez Aperture. Immediate Family et Hold Still: A Memoir with Photographs sont disponibles sur Amazon.

Que pensez-vous de son travail artistique autour de l’enfance ? Laissez-moi un petit commentaire pour qu’on puisse échanger nos points de vue.